Revenant au New Deal, Biden propose un corps civil pour le climat

0


Avec les cours universitaires en ligne à cause du COVID-19, Joe Spofforth a suspendu sa double spécialisation en économie politique et en études éducatives pour déménager dans l’Ouest et trouver du travail. Une fois la pandémie terminée, il reviendrait.

«Vous pouvez devenir réel dans ce genre de choses», dit l’Ohioan de 21 ans, souriant à son environnement de montagne alors que ses collègues membres de l’équipe du Montana Conservation Corps voyaient, coupaient et ébarbaient les branches et les bûches loin d’un chemin de terre. Travaux de piste.

Debout, sans douche, à l’ombre du code-barres d’un grand peuplement de pins tordus dans le nord-ouest du Montana, il dit que c’est un peu effrayant, cependant.

C’est une période difficile pour être jeune. COVID-19 a privé beaucoup d’entre eux d’expériences et de plans. Leur taux de chômage reste élevé. Les inscriptions au collège sont en baisse.

Pour répondre à ces préoccupations et renforcer la préparation du pays à un monde qui se réchauffe, le président Biden souhaite réorganiser et relancer l’un des programmes gouvernementaux les plus célèbres du pays: le Civilian Conservation Corps.

Créé en 1933, à la suite de la Grande Dépression, le CCC a remis au travail des millions de jeunes hommes – oui, juste des hommes. Ils ont déménagé d’est en ouest, vers des endroits où ils n’étaient jamais allés auparavant, construisant des routes, des ponts, des lignes téléphoniques, des terrains de camping et des barrages – des infrastructures qui sont toujours utilisées et, parfois, entretenues par de plus petites équipes de conservation comme celles de Spofforth aujourd’hui. Le CCC d’origine a pris fin en 1942, perturbé par la Seconde Guerre mondiale.

Une partie du plan américain pour l’emploi de Biden appelle à 10 milliards de dollars pour lancer un nouveau CCC à grande échelle du 21e siècle pour lutter contre les Problème du 21e siècle. Le Civilian Climate Corps, comme on l’appellerait, emploierait des milliers de jeunes pour faire face à la menace du changement climatique, renforcer les défenses naturelles du pays et maintenir ses terres publiques en difficulté.

“Tout comme nous avons besoin d’une réponse nationale unifiée au COVID-19, nous avons besoin d’une réponse nationale unifiée au changement climatique”, a déclaré Biden, tout en présentant son équipe climatique.

Bien que ce ne soit pas le premier effort pour ramener un corps fédéral de conservation, Biden a mis le programme au centre de la scène comme jamais auparavant. L’un de ses premiers ordres exécutifs appelait à la création d’un CCC moderne pour «mobiliser la prochaine génération de travailleurs de la conservation et de la résilience et maximiser la création d’opportunités de formation accessibles et de bons emplois». Son secrétaire de l’intérieur, Deb Haaland, a parrainé un projet de loi avec un objectif similaire tout en représentant le Nouveau-Mexique au Congrès.

Dans la communauté de la conservation au sens large, on pense que la proposition pourrait attirer le soutien bipartisan nécessaire, soutenu par un mélange de nostalgie et de besoin.

«J’ai voté pour Trump», a déclaré Wendi Phelps, assise avec sa famille dans un terrain de camping construit par la CCC à côté d’une rivière gonflée par la fonte des neiges dans le nord-ouest conservateur du Montana. “Mais si [Biden] peut aider les gens à travailler à nouveau, je suis entièrement d’accord.

Dans l’ombre de FDR

Il est logique que le président soit tellement attiré par l’idée et l’héritage du père démocrate du CCC, Franklin Delano Roosevelt.

Biden passe beaucoup de temps à parler, à faire référence et à signaler au 32e président. Un grand portrait de Roosevelt est la pièce maîtresse de son bureau ovale. Et le président actuel compare régulièrement la pandémie mondiale actuelle – et toutes les turbulences économiques et sociales qu’elle a engendrées – comme un défi à la hauteur des deux crises qui ont défini l’administration Roosevelt: la Grande Dépression et la Seconde Guerre mondiale.

Comme Roosevelt, Biden a présenté des programmes et des dépenses gouvernementaux larges et agressifs comme voie à suivre. S’adressant au Congrès le mois dernier, Biden a présenté son plan d’infrastructure de 2 billions de dollars comme «un investissement unique en une génération en Amérique même – le plus grand plan d’emploi depuis la Seconde Guerre mondiale».

Biden est le président démocrate le plus impertinent et le plus grand gouvernement depuis des décennies. C’est une position appuyée par un éventail de circonstances: l’énormité de la pandémie; l’adhésion de l’ancien président Donald Trump aux grands projets de dépenses et aux réductions d’impôts financées par le déficit; et un changement progressif au sein du Parti démocrate.

“Eh bien, nous vivons dans l’ombre de l’Amérique de Reagan. Et maintenant c’est retour vers le futur. Nous allons commencer à vivre dans l’ombre de FDR”, a déclaré Jonathan Alter, journaliste et historien qui a écrit un livre sur les célèbres 100 premiers jours de Roosevelt.

Compte tenu de la façon dont Biden tente de vendre le concept d’un gouvernement agressif, ainsi que des projets gouvernementaux qui touchent et améliorent directement la vie des gens, Alter a déclaré qu’il était clair pourquoi Biden voulait ressusciter un programme d’emploi fédéral comme le CCC.

Le Civilian Conservation Corps original employait environ 3 millions de jeunes hommes au cours de ses neuf années de fonctionnement. Le corps a combattu les incendies de forêt et a contribué aux efforts de secours en cas de catastrophe après les ouragans. Il a construit plus de cent mille kilomètres de routes et de sentiers, 318 000 barrages et des dizaines de milliers de ponts. Il a accroché des lignes téléphoniques à travers les cols de montagne, reliant le pays.

Alter l’a appelé le plus durable de la frénésie de projets lancés au cours de cette ère initiale du New Deal, mis à part les mesures de Roosevelt pour sauver le système financier. “Ils ont planté 3 milliards d’arbres. Ils ont sauvé la couche arable des États-Unis. Ils ont créé toutes sortes de parcs d’État”, a-t-il déclaré.

Le parc d’État de Lewis et Clark Caverns, situé dans le haut désert du centre-ouest du Montana, est l’un des 800 parcs d’État construits ou améliorés par le CCC. Les membres du Corps ont créé le premier bâtiment du système de parcs d’État du Montana dans les cavernes – une dépendance en pierre et en cèdre avec des toilettes à fosse. Ils ont construit le bâtiment principal du parc pour les visiteurs et ont fait sauter de la roche, deux à quatre pieds à la fois, pour créer une sortie dans le système de grottes afin d’améliorer les visites. La salle la plus spectaculaire de la grotte, une caverne massive couverte de formations rocheuses évoquant un récif de corail, a été découverte par un membre inconnu du corps effectuant une petite exploration non sanctionnée.

«Ils ont fait tout ce travail acharné et toutes ces choses, mais la chose la plus cool que la CCC ait jamais faite a été de trouver cette pièce», a déclaré Tom Forwood, directeur adjoint de Lewis et Clark Caverns, lampe de poche à la main.

Forwood, qui a dirigé des visites des cavernes pendant plus d’une décennie, a déclaré qu’après avoir entendu l’histoire, de nombreux visiteurs du parc «déploreraient la perte» du CCC. C’était à travers le spectre politique, a-t-il dit.

«Quels que soient vos antécédents ou ce que vous aimez, il semble que presque tout le monde s’accorde à dire que ces projets étaient bons et que c’était une bonne utilisation de ce type d’organisation», a ajouté Forwood.

CCC 2.0

Le Civilian Climate Corps de Biden, bien que calqué sur le CCC d’origine, différerait probablement de plusieurs manières significatives.

Le premier: la portée. Biden veut dépenser 10 milliards de dollars pour créer son Civilian Climate Corps – une tranche des 2000 milliards de dollars proposés dans son plan pour l’emploi américain. Ajusté pour l’inflation, c’est loin de l’argent que Roosevelt a versé dans le CCC d’origine et moins que ce que de nombreux groupes progressistes préconisaient.

“Ce n’est absolument pas ce dont nous avons besoin”, a déclaré Ellen Sciales, porte-parole du mouvement Sunrise. Sunrise estime que la proposition de Biden fournirait des emplois à environ 20 000 personnes par an. Le CCC d’origine employait environ 300 000 personnes par an.

Les emplois, cependant, seraient offerts à un groupe beaucoup plus large de personnes. Malgré toute la nostalgie que le CCC suscite chez les progressistes, il y a la réalité qu’il était ségrégué racialement, fermé aux femmes et ne payait presque rien. En plus d’un endroit pour dormir, les membres du Corps recevaient un dollar par jour et des repas pour leur travail.

Collin O’Mara, président et chef de la direction de la National Wildlife Federation, fait pression pour un redémarrage de la CCC depuis longtemps, mais affirme qu’il ne fait aucun doute que les choses devraient être différentes.

“S’il ne s’agit que d’une année sabbatique pour les étudiants des banlieues, nous aurons absolument échoué à tous les niveaux”, a-t-il déclaré. “Je pense que cela signifie un recrutement plus inclusif. Cela signifie travailler dans des environnements urbains et ruraux … Des organisations noires, latino-américaines, latines, autochtones et asiatiques américaines pour aider à construire des partenariats solides.”

Le représentant Joe Neguse, D-Colorado, qui a rédigé plusieurs projets de loi pour créer un corps climatique, a déclaré que l’objectif principal était de «réinventer», et non de recréer, le programme initial. “Et cela inclut de s’assurer qu’il y a plus de personnes impliquées de différents horizons.”

On ne sait toujours pas exactement comment l’administration déploierait les jeunes Américains et à quelle échelle. Plusieurs propositions différentes ont été introduites par des groupes de législateurs démocrates qui se chevauchent. Le décret de Biden a ordonné aux départements de l’Intérieur et de l’Agriculture de soumettre un rapport expliquant comment un programme pourrait se former en vertu des statuts existants. (Le rapport est en retard et n’a pas encore été publié.)

Les responsables de l’administration et les législateurs démocrates visent tous à payer les membres du corps au moins 15 dollars de l’heure, en plus d’offrir des soins de santé et d’autres avantages. Ils considèrent que les emplois sont principalement hébergés dans les départements de l’Intérieur et de l’Agriculture et que le programme ressemble étroitement à des initiatives existantes comme AmeriCorps, le Peace Corps et le Corps Network, une association de plus de 130 petits corps de conservation toujours en activité dans le pays.

La plupart des emplois seraient à court terme, dans le but de lancer les membres du corps dans des carrières axées sur l’environnement et le plein air.

L’accent du corps sur la lutte contre le changement climatique serait moins d’essayer de réduire les émissions de gaz à effet de serre et plus d’atténuer l’impact, a déclaré Ali Zaidi, un conseiller climatique de haut niveau de l’administration Biden. Les communautés seraient renforcées contre les événements liés au climat comme les incendies de forêt et les ouragans. Les terres humides seraient restaurées pour mieux retenir l’eau et les espèces envahissantes seraient éliminées. La biodiversité serait protégée et les incendies combattus.

“Nous devons reconnaître que l’un des risques auxquels notre infrastructure est confrontée aujourd’hui vient des impacts déchaînés d’un changement climatique, qu’il s’agisse d’incendies de forêt, d’inondations ou de vagues de chaleur”, a-t-il déclaré.

Jono McKinney, président du Montana Conservation Corps, a travaillé avec d’autres chefs de corps à travers le pays et l’administration Biden pour comprendre la logistique d’un nouveau corps. Alors que certains groupes progressistes ont critiqué l’allocation de 10 milliards de dollars que Biden propose pour son corps climatique comme étant trop avare – en particulier compte tenu des dizaines de milliards de dollars que les agences fédérales sont confrontées à des arriérés de maintenance différée – McKinney l’appelle un “changeur de jeu”.

Il y a actuellement entre 20 et 25 000 jeunes qui occupent des emplois dans Corps Network à travers le pays, a-t-il déclaré. “Pourrait-il quadrupler pour atteindre 100 000 jeunes par an? Cela semble vraiment ambitieux.”

On ne sait pas si un corps de conservation gonflé attirerait suffisamment d’intérêt de la part des jeunes pour combler ses rangs.

“Moral et spirituel” attirent vers la conservation

Pour Spofforth et quelques autres membres de l’équipe du Montana Conservation Corps travaillant dans les montagnes du nord-ouest du Montana, leur décision de se joindre a été motivée, en partie, par la pandémie COVID-19.

Spofforth allait à l’université à Memphis, au Tennessee, avant que la pandémie ne frappe et que ses cours arrêtent de se rencontrer en personne. Face à un semestre de cours en ligne, il a décidé d’aller chercher du travail à la place. Jack O’Hanlon, 23 ans, est diplômé de l’université l’année dernière et l’a rejoint après avoir vu d’autres opportunités se perdre lorsque le monde s’est fermé.

“Beaucoup de gens ont été licenciés du COVID”, a déclaré Emily Brown, une jeune de 22 ans avec un nul en Caroline du Nord.

Mais pour Brown, et tous les autres au début de la vingtaine dans cette petite équipe travaillant sur un sentier de randonnée et de vélo populaire, le véritable attrait était le désir de travailler à l’extérieur et d’aider à améliorer un environnement en déclin.

“Alors que le changement climatique devient de plus en plus une chose, je suis simplement devenu plus soucieux de l’environnement”, a déclaré O’Hanlon. “Tu veux un avenir, non? Si tu veux avoir des enfants.”

Les équipes du Montana Conservation Corps effectuent déjà une partie du travail envisagé dans la proposition climatique de Biden – réduire le risque d’incendie de forêt et construire des barrages artificiels pour aider à retenir l’eau plus haut dans les bassins versants.

Ce type de travail augmenterait de façon exponentielle si la proposition de Biden était adoptée, a déclaré McKinney. Mais le plus grand avantage pourrait être dans ce que cela pourrait faire pour la jeunesse américaine.

“Lorsque le président Roosevelt a créé le CCC, il a déclaré que la valeur morale et spirituelle d’un tel travail est plus importante que les gains matériels”, a-t-il déclaré.

C’était un lieu où les jeunes pouvaient se développer, travailler ensemble et construire les infrastructures du pays.

Debout au bord de l’eau clapotante de Tally Lake dans des bottes tatouées de terre, Kaile Kimball raconte que son grand-père s’est joint au CCC dans les années 1930 pour subvenir aux besoins de sa famille. Il a aidé à construire le sentier des Appalaches.

«C’est une sensation agréable de faire le même type de travail», a-t-elle déclaré.

Copyright 2021 NPR. Pour en savoir plus, visitez https://www.npr.org.



Source link

Leave A Reply

Your email address will not be published.